14 septembre 2011 - 17:00, Northland Events Centre, Whangarei

Un nouveau look pour les Tonga


Un nouveau look pour les Tonga
Alisona Taumalolo, la star des Tonga contre la Nouvelle-Zélande

WHANGAREI, le 13 septembre – Le Canada est prêt à écrire un nouveau chapitre de son histoire rugbystique, alors que les Tonga ont fait un nombre record de 11 changements avant la rencontre entre les deux équipes lors du match de Poule A au Northland Events Centre, mercredi 14 septembre.

Les Tonga mènent 3-2 aux confrontations directes contre le Canada, mais le Canada a remporté ses deux duels lors de rencontres de Coupe du Monde.

Les deux équipes devront absolument gagner ce match, toutes deux ayant des chances de terminer troisièmes du groupe, classement synonyme de qualification directe pour la Coupe du Monde 2015. Le Japon cherchera aussi à atteindre cette place.

« Ce sera la guerre, je n’ai aucun doute là-dessus. Ils doivent gagner, et nous aussi. C’est un de ces matches où ça passe ou ça casse », estime l’entraîneur de la défense canadienne, d’origine galloise, Clive Griffiths.

Mercredi, il y aura cinq survivants du match de Coupe du Monde 2003 sur le terrain de Whangarei : les Canucks Jamie Cudmore, Ed Fairhurst, James Pritchard et Ryan Smith, et le Tongien Ephraim Taukafa.

Les Tonga espèrent continuer sur la lancée de la bonne deuxième mi-temps réalisée face à la Nouvelle-Zélande à l’Eden Park vendredi dernier. Malgré la défaite 41-10, les Tongiens garderont à l’esprit les sept points marqués en seconde mi-temps, contre 12 pour les All Blacks.

Plus important encore, ils sont parvenus à contrôler le jeu grâce à un travail de mêlée intelligent récompensé par un essai marqué par Alisona Taumalolo à la 71e minute.

Taumalolo très inspiré

Le seul problème des Tongiens sera peut-être de garder cette confiance malgré les nombreux changements effectués par l’entraîneur, Isitolo Maka. En effet, seuls quatre des titulaires de vendredi dernier entameront le match contre le Canada.

Finau Maka, le capitaine des Iliens, explique : « Les joueurs qui ne faisaient pas partie des 22 sélectionnés contre les All Blacks débuteront le match. Le défi est donc d’arriver à ce que nous reprenions tous ensemble là où nous nous sommes arrêtes vendredi soir.  »

Cela ne devrait pas poser de problème à Taumalolo, l’un des artisans de la haute lutte contre les All Blacks. Peu après être entré sur le terrain en remplacement de Soane Tanga’uiha à la 52e minute, il écarte le demi d’ouverture Dan Carter, lance une attaque tongienne et inscrit ensuite le seul essai de la soirée pour son équipe, le deuxième de tous les temps des Tonga face aux All Blacks.

Taumalolo débutera le match contre les Canucks mercredi au poste de pilier gauche.

Les Canadiens sont prêts et présenteront une équipe nettement plus équilibrée que lors de leurs trois dernières Coupes du Monde. Devenus plus constants, ils ont remporté sept de leurs huit matches en 2010/11 et inscrit en moyenne 4,5 essais par match.

Des Canucks créatifs  

Alors qu’ils avaient l’habitude de se reposer sur des avants très efficaces, les arrières jouent à présent de façon beaucoup plus créative, s’éloignant de plus en plus du rugby  « fade » qu'avait décrit le centre Ryan Smith en pensant aux deux dernières Coupes du Monde.

Smith, 32 ans, pense que les Canucks tiennent à montrer leur évolution et a déclaré : « Si l’on compare les deux équipes dans lesquelles j’ai joué en 2003 et 2007, on voit que toutes deux comptaient de nombreux vétérans. Cette fois-ci, il y a un meilleur mélange entre jeunes et moins jeunes. Il y a un vrai équilibre. »

L’ailier Phil Mackenzie pourrait bien ne pas passer inaperçu à Whangarei. Avec ses nouvelles chaussures orange et sa coupe de cheveux décolorée, difficile de le rater. Mais il a aussi marqué des essais lors des trois derniers matches du Canada – deux lors de la victoire en test-match contre les Etats-Unis et un contre une équipe des Barbarians australiens.

Aux côtés d’un autre joueur fraîchement décoloré, DTH van der Merwe, il est le fer de lance de l’attaque canadienne.

RNS mes/fb/pj/sg/jb/mp

 

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